Anomalías de la visión (Parte I): la miopía

Antes de empezar, ponemos respuesta a la gran pregunta: ¿Qué es la miopía?

La miopía es un defecto de la visión por el que el enfoque de las imágenes se realiza por delante de la retina. La miopía es muy frecuente y suele desarrollarse en la etapa escolar. Se estabiliza hacia los 20 años de edad, pero, hasta ese momento, puede avanzar muy rápidamente y requerir frecuentes cambios de gafas o lentes de contacto.

Hablemos de datos: en la actualidad, un número muy alto de escolares presenta una disminución de su agudeza visual, y este porcentaje es aún más elevado entre los adolescentes con el mismo problema. En concreto, afecta a unos 70 millones de habitantes de la Unión Europea. En España, casi un 25% de la población tiene miopía. Por su parte, el 80% de los niños en edad escolar la sufre.

 

¿PUEDE DETECTARSE LA MIOPÍA?

La miopía se desarrolla en algunos niños durante su edad escolar, ya que su sistema visual no puede soportar el esfuerzo que se les exige en trabajos de visión próxima. Así, como consecuencia, pierden agudeza visual de lejos. Mientras que la hipermetropía, en algunos casos, es más difícil de descubrir, la miopía es fácil de detectar, ya que la persona miope no ve bien de lejos, y guiña los ojos para poder enfocar imágenes lejanas con nitidez. Los padres y profesores son los que antes detectarán y descubrirán si un niño es miope.

¿PUEDE PREVENIRSE LA MIOPÍA?

La miopía no se considera enfermedad y por eso no se cura. Solo podemos compensarla con lentes. La prevención de la miopía en la edad escolar pasa por la visita periódica a los gabinetes de los ópticos-optometristas, y una óptima y adecuada ergonomía visual (iluminación, mobiliario, colores, etc.) en habitaciones infantiles, aulas y locales cerrados.

 

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS QUE INCIDEN EN LA APARICIÓN DE LA MIOPÍA?

El ojo miope es demasiado largo. Por ello, las imágenes se forman antes de que la luz incida en la retina. Así, las imágenes se perciben borrosas. También puede suceder que el cristalino (la lente que se encuentra dentro del ojo) tenga una distancia focal demasiado corta, con el mismo resultado.

Hay estudios que parecen demostrar que existe una clara predisposición genética a ser miope, aunque también puede suponerse a la existencia de una relación directa entre el desarrollo habitual de trabajos que exigen visión de cerca (estudiar, coser, leer, trabajar con el ordenador…) y este defecto de refracción.

 

¿SE PUEDE DETENER LA MIOPÍA?

La miopía está relacionada sobre todo con factores genéticos, y en la actualidad no existe ninguna fórmula, ni optométrica, ni farmacológica ni quirúrgica para lograr influir en su desarrollo. Es importante destacar que a partir de los 20 años la miopía se estabiliza, y no evoluciona más. Lo que sí se puede conseguir a cualquier edad, con el control y el seguimiento adecuados por parte de un profesional, es una óptima agudeza visual para la práctica de cualquier actividad, bien mediante la utilización de gafas, bien de lentes de contacto.

¿QUÉ TIPOS DE MIOPÍA EXISTEN?

La miopía se clasifica en función del número de dioptrías que se tiene:

  • Miopía simple: Es la más frecuente, y se detecta al principio de la edad escolar.

  • Miopía nocturna: Aparece en condiciones de baja iluminación ambiental, y puede afectar a personas miopes o no miopes. El ojo tiene dificultades para detectar pequeños detalles, así que la pupila se dilata buscando recoger más luz, debido a esto, su diámetro aumenta, evidenciando un exceso de curvatura que posee el sistema ocular.

  • Miopía magna o patológica: Está estrechamente relacionada con factores genéticos, y en ella se presenta un crecimiento anormal del ojo. Es muy rara (del 1% al 4% del total de miopes, según las zonas geográficas), y de grado muy elevado. A menudo se relaciona con anomalías oculares más o menos graves, y existe poca mejora en la agudeza visual a pesar de utilizar lentes compensadoras.

  • Miopía de índice: Es también muy rara, y está relacionada con cambios significativos en la densidad de los medios y estructuras oculares.

 

¿QUÉ SIGNOS Y SÍNTOMAS TIENE LA MIOPÍA?

Los síntomas de una miopía normal se basan esencialmente en una disminución de la agudeza visual de lejos (dificultad en la escuela para leer en la pizarra, o los carteles de publicidad, por ejemplo), mientras que la visión de cerca es normal, o incluso superior a la normal. También puede darse una disminución de la agudeza visual de lejos por realizar un intenso trabajo de cerca, que en ocasiones se considera una miopía, pero que en realidad es un problema de acomodación unido a un mal rendimiento visual. Los síntomas que pueden observar padres y educadores son los siguientes:

  • Ve mal de lejos.

  • Guiña los ojos.

  • Se acerca a la televisión o a los textos.

  • No ve bien la pizarra.

  • Le gusta leer, pero no percibe la falta de iluminación.

  • En ocasiones sufre dolores de cabeza.

  • Le puede pedir al profesor que le coloque en las primeras filas.

  • Su rendimiento escolar suele ser alto.

 

¿CUÁL ES EL MEJOR TRATAMIENTO?

Según los niveles de actividad laboral y de ocio de cada persona, y en función de los resultados de los exámenes visuales y oculares que se le practiquen, el óptico-optometrista puede prescribir gafas o lentes de contacto. También, en caso de que así lo deseemos, el tratamiento de la miopía puede pasar por una intervención de cirugía refractiva con láser. En este caso deberemos someternos a las pruebas específicas, antes y después de pasar por el quirófano, en una clínica oftalmológica especializada en este tipo de intervenciones.

En todo caso, la corrección óptica de la miopía es fundamental no sólo por comodidad, sino también para lograr una mejora en nuestra calidad de vida, una mayor eficacia en nuestro puesto de trabajo, la puesta en práctica de cualquier actividad de ocio y deporte, así como el desarrollo de aquellas acciones en las que está en juego la seguridad, como la conducción de automóviles, en las que llevar gafas o lentes de contacto resulta esencial.

 

Fuentes: Lóòktic / Cione Grupo de Ópticas        –        Fotografías: www.google.es

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